“Ghost Stories”: An Spectral Anthology

GH SFor several years Professor Phillip Goodman has been dedicated to debunk scammers claiming to be psychics and to expose supposed supernatural incidents. One day Professor Goodman is contacted by a renown psychologist and paranormal investigator called Charles Cameron, who has been missing for decades and also inspired Goodman to choose his profession. Cameron, now very old and sick, ask Goodman to investigate three cases that even he can’t explain and that has caused him to questions his own life’s work.

At first Goodman believes that there is nothing in the cases that he can’t explain with science and logic. but as he keeps interviewing the people involved, the professor starts to believe there is something odd behind their stories… Could it be that their madness is contagious? Or maybe… Just maybe, their stories are true? And what about the shadow that he keeps seeing in the corner of his eye?

“Ghost Stories” is a very interesting anthology film. Even when the stories are very different from each other, and the tone can feel uneven, I think they work very well together, each one of the segments managing to create a very tense atmosphere on their own. The first story could be considered an slow burn, where a night watchman shares the events of a very particular night in the abandoned asylum where he worked. This is the segment where we need to be very patient, but at the end it pays very well and sets the tone for the following stories.

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Reseña de “Ghost Stories”: Una antologia espectral.

GH SPhillip Goodman es un profesor que por años se ha dedicado a desenmascarar estafadores que se hacen pasar por psíquicos y descartando todo incidente que se denomine como sobrenatural. un día el profesor Goodman es contactado por Charles Cameron, un afamado psicólogo investigador paranormal que por décadas habia estado desaparecido y que de joven inspiró a Goodman en su profesión. Cameron, ahora muy enfermo y de edad avanzada le pide a Goodman investigar tres casos que el mismo no ha podido explicar y que ha puesto en duda el trabajo de toda su vida.

Al principio Goodman cree que los casos no son nada que no se pueda explicar con lógica y ciencia, pero conforme se va entrevistando con cada una de las personas involucradas, el profesor empieza a creer que sus historias no son simple producto de la imaginación, al tiempo que una extraña silueta parece estarlo siguiendo donde quiera que va.

“Ghost Stories” es un filme de antología muy interesante y entretenido, a pesar de que las historias son muy distintas entre si y que el tono puede sentirse algo disparejo, me pareció que todas funcionan muy bien, logrando cada uno de los segmentos generar una atmósfera tensa cuando lo requieren. La primera historia podríamos considerarla como un cocido a fuego lento, donde un velador narra una noche muy peculiar en el asilo abandonado donde trabajaba. Este es el relato que mas ocupa que le tengamos paciencia, pero al final paga muy bien y sienta el tono para las historias posteriores.

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Our review of “Lowlife”: A cool mix of Guts, Bandits and crazy Luchadores.

lowlife cropBlood, Drama, Guts, Action and Comedy are just some of the elements that “Lowlife”, the directorial debut from Ryan Prows, balances for more than an hour and half to bring us a story that pull no punches in order to show us the worst of the people, and that it could be happening everyday in the lower class neighborhoods of Los Angeles without anybody noticing. Told in a way that will remind us of Quentin Tarantino’s “Pulp Fiction”, this film has also interesting characters, a fast steady pace, and several details that will warrant a second viewing.

First me meet “Monstruo”, a disgraced Mexican Luchador that woks as an enforcer for “Teddy Bear”, a dangerous, ruthless criminal, and besides having a problem controlling his murderous rage, he is also obsessed with protecting the family legacy that his wrestler mask represents. We then meet Crystal, an obsessive hoarder and owner of a little rundown hotel, that trying to save his alcoholic husband’s life, accepts an organ from a unexpected donor. Lastly we meet Randy, a convict just released from prison, that besides wearing a problematic tattoo (to say the least) on his face, gets unwillingly pulled into a new crime, risking going back to prison, or something worse.

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Reseña de “Lowlife” : Una mezcla de Bandidos, Tripas y Luchadores Locos.

lowlife cropSangre, tripas, drama, comedia y acción, son solo alguno de los elementos que “Lowlife”, el filme debut de Ryan Prows, balancea por más de hora y media, para traernos una historia que no se toca el corazón para mostrar lo mas ruin de el ser humano, y que podría estar pasando sin que nos demos cuenta en un día cualquiera en los barrios bajos de Los Ángeles. Contado de una forma que nos recordará a la clásica “Pulp Fiction” de Quentin Tarantino, “Lowlife” cuenta también con personajes interesantes, un ritmo ágil y detalles que nos harán querer ver el filme mas de una vez.

Primero conocemos a “Monstruo”, un Luchador Mexicano caído de gracia que trabaja como “Enforzador” de un criminal muy peligroso conocido como “Teddy Bear”, y aparte de tener un problema muy serio para controlar su ira, está obsesionado con cuidar el legado familiar que su máscara representa. También vemos como Crystal, una obsesionada acaparadora dueña de un pequeño hotel, tratando de salvar la vida de su marido alcohólico, acepta la donación de un órgano de la persona que menos esperaba. Asimismo, conocemos a Randy, un ex convicto recién salido de prisión que aparte de haber elegido mal un tatuaje para portar en el rostro, en cuestión de minutos acaba enrolado en otro trabajo criminal, totalmente sin deberla ni temerla.

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“Pyewacket” Shows why you should not curse in anger.

PYE miniLeah Reyes is a teenager coping with the recent death of her father, finding solace in literature, more specifically, in books dealing with the occult arts. While her friends are there for moral support, her mother is an emotional mess. To make matters worse, not only her mother seems unable to accept her husband’s death and move on, but also at moments seems that she feels that Leah is to blame for her loss. One night, after a very heated discussion, Leah performs a ritual that puts a deadly curse on her mother. Quickly regretting what she did, the girl starts to look for a way to revert the invocation in order to prevent that the witch known as “Pyewacket” fulfills the curse. The moral of this story: “Be careful what you wish for, someone might be listening”

“Pyewacket” is a film that I enjoyed A LOT, and although is clear that it had some limitations due its budget, it delivers an excellent story with a very scary atmosphere. The main characters are very well written, and far from being the usual stereotypes in this kind of movies, they feel like actual people that we may see every day on our lives. From the beginning we can sympathize and side with Leah, because contrary to what we normally see in these movies, she is not a cynical teenager that complains about everything just to get attention, nor plays the role of a tortured martyr moaning that life does not give her what she believes she deserves. Leah is someone that besides dealing with the usual crap that comes with growing up, she tries very hard to cope with the loss of her father and even tries to emotionally support her mother, showing in several occasions to be even more mature that her.

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Nuestra reseña de “Pyewacket”: ¡Cuidado con lo que pides!

PYE miniLeah es una adolescente que tratando de sobreponerse a la reciente pérdida de su padre se adentra en el mundo de la literatura, más en concreto, en libros de encantamientos y brujería. Mientras que los amigos de Leah están ahí como apoyo moral, su madre es un desastre emocional, que no solo parece no poder aceptar la muerte de su esposo, sino que a momentos parece hasta culpar a Leah de la desgracia.

Es en un arrebato de ira que Leah lleva a cabo un rito de invocación que tiene como cometido la muerte de su madre. Arrepintiéndose después de lo que hizo, Leah busca frenéticamente como evitar que la bruja conocida como “Pyewacket” aparezca para cumplir con la maldición. La moraleja de esta historia: “ten cuidado con lo que deseas, alguien podría hacerte caso”.

“Pyewacket” es un filme que me gustó mucho, y aunque es claro que tenia limitantes por asuntos de presupuesto, logra darnos una excelente historia con un ambiente tétrico bastante efectivo. Los personajes principales están muy bien escritos, y lejos de caer en estereotipos, se sienten como personas que podríamos ver a diario en nuestras vidas. Desde el principio podemos ponernos del lado de Leah, ya que contrario a lo que normalmente vemos en el cine, no es una típica adolescente cínica que nomas se queja de todo para llamar la atención o que se pone en plan de mártir porque la vida no le da lo que ella cree que se merece. Leah es alguien que aparte de lidiar con todo el relajo que viene con crecer, de verdad esta tratando de sobreponerse a la pérdida de su padre y trata de apoyar emocionalmente a su madre, siendo en varias ocasiones incluso más madura que ella.

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“The Housemaid” Soltando pasiones prohibidas y fantasmas vengativos.

Housemaid mini posterSituada en Vietnam en 1953, “The Housemaid” nos cuenta la historia de Linh, una joven en búsqueda de trabajo, tras haberlo perdido todo a raíz de unos bombardeos en La Guerra de Indochina. Por comentarios de la gente local, Linh llega a la plantación de hule llamada “Sa-cat” aplicando para la posición de criada, acaba siendo contratada por un tiempo de prueba.

Desde su llegada Linh va escuchando extraños murmullos en la enorme mansión, al tiempo que sus ojos parecen jugarle bromas extrañas pues le parece ver a alguien correr por los pasillos cuando se supone que nadie debería estar ahí. Es poco después cuando Linh va aprendiendo la oscura historia de la plantación, y va entendiendo que la población local prefiere evitarla por todas las personas que se rumora han fallecido en sus campos como victimas de los tratos crueles de los dueños anteriores. Sin embargo, es tras haber conocido a el capitán Sebastian, el dueño francés de la finca, que la vida de Linh podría estar amenazada por el espíritu de Madame Camille, la difunta esposa de Sebastian, que ha regresado de ultratumba, furiosa por la atención que el capitán ha empezado a tener hacia la joven.

“The Housemaid” es un filme interesante y bastante entretenido, sobretodo si tomamos en cuenta que viene de un país que no es muy frecuente que presente filmes de terror, (Contrario a China y Japón, que es donde estamos mas acostumbrados a obtener nuestras dosis de horror asiático) y aunque yo mas bien catalogaría esta película como un drama con tonos sobrenaturales (piensen mas en “Crimson Peak” que en “Insidious”) logra crear una atmósfera tensa y darnos un par de sustos. Desgraciadamente, también tiene varios momentos que comparándolos con el cine occidental, ya se sienten cansados, mas que nada por el uso de los ‘sustos de pianazo” que a veces no llevan a nada, ni tiene razón de ser.

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“The Housemaid” unlocks forbidden passions and vengeful ghosts.

Housemaid mini posterTaking place in Vietnam, in 1953, “The Housemaid” tells the story of Linh, a young girl looking for work after loosing everything in the bombings in the Indochinese War. After talking with some of the local folk, Linh arrives at the rubber plantation called “Sa-Cat”, after applying for the housemaid position, she barely ends up been hired on a trial basis.

Since her arrival at Sa-Cat, Linh starts to hear strange whispers on the mansion, and her eyes seems to be playing tricks on her, since she believes to see someone roaming the corridors, when nobody is supposed be around. Soon after that, Linh learns the dark story of the plantation, and that most of the locals tend to avoid it due rumors that many workers in the past died of torture and abuse at the hands of previous owners of the plantation. However, is only after Linh meets Captain Sebastian, the french owner of Sa-Cat, that her life starts to be in danger, since Madame Camille, Sebastian’s deceased wife, has returned from the grave, infuriated by the attention the girl has been receiving.

“The Housemaid” is interesting and entertaining, specially for a film coming from a country that does not release that many horror titles at all (In contrast with China and Japan, where horror fans are most used to get their Asian horror fix) Still I would label this movie as more of a Drama with a supernatural tones than horror (Think more of “Crimson Peak” and not so much of “Insidious”), but still manages to create a tense atmosphere and to give us a couple of scares. Unfortunately, it also has some moments that feel tired and too common because we have seen it too much recently in occidental films: as you might guess, I am talking about the over use of jump scares, some of them lead to nothing, others do not even have any reason to be there.

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Welcome To Willits: Available on VOD and theaters on September 22

WELCOME TO WILLITS miniReady to give us a hit… of horror and laughs, comes “Welcome to Willits” a film to be released on select theaters and VOD on September 22 via IFC Midnight. This gory mix of aliens, conspiracies and hallucinogens is also the directorial debut for Trevor Ryan.

In this film, a group of would be-campers decide to go deep in the forest of Willits, a small town below the public’s attention that has become the perfect place for marijuana growers, meth addicts, and conspiracy theorists. Setting camp in a private property, the group end up crossing paths with Brock, a psychotic, drug-addled pot farmer. Before they can know the danger they just walked into, the campers end up being hunted by Brock and his wife Peggy, both convinced that extraterrestrials are out to get them, and have resolved to not go down without a fight.

“Welcome To Willits” Is a very interesting horror film. We could say that it brings a new twist to the slasher sub genre, and has some very funny moments, but you need to be in the right mood to appreciate it (And no, I am not suggesting the use of drugs). I liked the premise a lot, and although there were a couple of characters that annoyed me (mostly for portraying the tired stereotypes) the film was never boring.

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Welcome to Willits: Reseña alienigena y drogada… pero sin Spoilers.

WELCOME TO WILLITS miniListos para darnos un toque… De terror y comedia, llega el filme “Welcome To Willits”, estrenándose en cines selectos y plataformas VOD el 22 de Septiembre. Esta película, que es el debut como director de Trevor Ryan, nos trae una gorosa mezcla de aliens, paranoias, conspiraciones y alucinógenos.

En este filme, un grupo de vacacionistas deciden en entrar en el bosque de Willits, un pueblito remoto que se ha convertido en un paraíso para los cultivadores de marihuana, y al acampar en una propiedad privada a escondidas, acaban topándose con Brock, uno de los residentes mas perturbados del pueblo. Antes de poderse dar cuenta de que es lo que esta pasando, los desafortunados campistas empiezan a ser cazados por Brock y su esposa Peggy, convencidos de que los extraterrestres han venido a secuestrarlos (esto causado por usar una nueva mezcla de anfetaminas) y la pareja han decidido a vender caro su pellejo.

“Welcome To Willits” es un filme de terror muy interesante. Por un lado podríamos decir que le da un giro al subgénero slasher y tiene momentos de comedia muy efectivos, pero necesita que estés de modo para apreciarla. En lo personal me gustó mucho la premisa y aunque a momentos algunos personajes me desesperaron (sobretodo por ser los clásicos pedantes clichés) el filme nunca es aburrido.

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